La cebolla

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La cebolla, un alimento omnipresente en la historia y en el mundo.

Está presente en guisos, en ensaladas e incluso en las hamburguesas. Estos bulbos, adorados por unos y odiadosd-eA

Publicado el: 13-01-2015

Está presente en guisos, en ensaladas e incluso en las hamburguesas. Estos bulbos, adorados por unos y odiados por otros, no son un alimento de nuestra cultura ni de la de nuestros padres o abuelos. El hombre lleva consumiendo cebolla desde que escribía en tablas de arcilla.

En los archivos de la Colección Babilonia de la Universidad de Yale se encuentran tres tablas de arcilla, los libros de cocina más antiguos que se conocen, en los que destaca un ingrediente, la cebolla, según explica en un artículo BBC Mundo.

Los secretos de aquellos 'textos' los descubrió un asiriólogo y cocinero francés, Jean Bottero, en 1985, casi 4.000 años después de haber sido escritos. En esas tablas había una cocina de "impresionante riqueza, refinada, sofisticada y artística" con muchos sabores que podríamos reconocer hoy, especialmente uno. "Parecían obsesionados con cada uno de los miembros de la familia de la cebolla", comenta Bottero a BBC.

Y no es para menos. La devoción por la cebolla es compartida por la gran mayoría de los cocineros del mundo, es un alimento omnipresente en el mundo: según Naciones Unidas, al menos 175 países producen cebolla, el doble de los que producen trigo.

¿De dónde proceden estos bulbos? Según explica la historiadora de alimentos Laura Kelley, autora del libro The Silk Road Gourmet, "las cebollas procedían de Asia central, aunque hay evidencia de su uso durante la Edad del Bronce en Europa".

Las cebollas, explica Kelley, "sin duda" se comercializaron a lo largo de la ruta de la seda en el año 2.000 A. C., cuando los mesopotámicos escribían sus recetas ricas en ese vegetal.

Presentes pero invisibles
El comercio internacional de cebollas no es muy amplio ya que alrededor del 90% se consume en el país de origen, por lo que no se le presta mucha atención. China e India son los países que dominan la producción y el consumo: entre los dos representan cerca del 45% de la producción mundial de más de 70 millones de toneladas por año, explica el portal.

Pero el país que más consumo de cebolla por habitante registra no es ni China ni India: es Libia, donde en 2011 cada persona comió, de media, 33,6 kg de cebollas, según datos de la FAO. A Libia le siguen muy de cerca Albania, Tayikistán y Uzbekistán. Un peldaño por debajo, en torno a las 29 cebollas por habitante, se encuentra Argelia. En el ránking, los mexicanos están muy lejos de los puestos de cabeza, ya que solo comieron, de media, 8,3 kg por persona.

En India, si el precio de las cebollas sube, hay problemas. Narendra Modi, tras ser investido como presidente en mayo de 2013, intervino para impedir que las cebollas fuesen exportadas a un precio demasiado barato por temor a que los precios internos se disparasen. De hecho, hace cuatro años el gobierno indio de turno detuvo todas las exportaciones de cebolla e incluso las importó para impedir protestas callejeras.

"No existe una relación causal, pero es verdad que el precio de la cebolla se vuelve un tema electoral importante cada cierto tiempo" confirma a BBC Mundo Pranjul Bhandari, economista jefe de HSBC India. Para que nos demos cuenta de la importancia de este alimento, la derrota en 1998 del partido gobernante BJP fue achacada a la subida de los precios de la cebolla.

 

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