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La cebolla que evita las lágrimas

Consume a diario 150 toneladas de cebollas y, a escasos 4 kilómetros, tiene almacenados en cámaras varios millones de kilos más. Una empresa de Alzira es la única de España que tiene la cebolla como única materia prima y abastece de este producto preparado

Publicado el: 02-11-2010

Publicado el: 15-06-2010

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La cebolla que evita las lágrimas

La especialización, sea cual sea la actividad, puede abrir muchas puertas y posiblemente nadie podía prever que lo que comenzó como un negocio de manipulado de cebollas que las servía peladas a diferentes industrias se haya convertido en el principal productor de España de cebolla procesada y en una industria donde la investigación es fundamental para lanzar nuevos productos derivados de una única materia prima y atender las necesidades de los clientes, entre los que se encuentran las primeras marcas del sector de la alimentación.
La empresa alcireña Manipulados de Cebollas y Derivados (Maceder), más conocida por su marca comercial Eurocebollas, consume una media diaria de 150 toneladas de una única materia prima, una especialización que ninguna otra firma tiene en España. A juzgar por la evolución de la empresa, que en los últimos años ha registrado un crecimiento anual de entre el 15 y el 20% hasta facturar en 2009 alrededor de 7,8 millones de euros, su planteamiento ha calado cada vez entre más clientes: "Se trata de un producto económico que nosotros ofrecemos a un precio estable todo el año. Para qué van a tener a gente pelando cebollas si pueden evitarse un proceso que es complicado y para el que necesitan un espacio si nosotros se lo damos hecho", comenta Francisco Alberola, uno de los propietarios de esta firma familiar, que acaba de recibir el premio a la mejor industria agroalimentaria de la Comunitat Valenciana en 2010, que concede la Conselleria de Agricultura.
Alberola destaca que entre los principales clientes de Eurocebollas se encuentran fabricantes de platos precocinados, de empanadillas, de tortillas y empresas cárnicas -en su muestrario de productos ofrecen envases de 200 y hasta 1.000 mil kilos-, si bien también tienen cada vez una mayor aceptación en el sector de la hostelería. "El restaurador ya empieza a estar receptivo", apunta su hermano José, mientras señala que la empresa estudia el lanzamiento de nuevos productos para ampliar mercado "y seguir creciendo".
Con todo, el trabajo de investigación de Maceder va más allá de estos nuevos productos y, de hecho, la empresa aprovechó su presencia en la última Feria Alimentaria celebrada en Barcelona para presentar en un nuevo envase de tres y cinco kilos en una bolsa altamente resistente que ha desarrollado la propia empresa junto a la multinacional Amcor, especializada en la fabricación de envases flexibles y que cuenta con una planta en Alzira. El objetivo de estos nuevos envases, que también ha obligado a introducir cambios en el proceso de producción, es eliminar de forma progresiva la utilización de las latas con una alternativa más barata, más higiénica y más fácil de reciclar.
Eurocebollas llegó a Alzira en el año 2000 y, desde ese momento, obtuvo la calificación de Centro Especial de Empleo, ya que alrededor de un 90% de sus trabajadores tiene alguna minusvalía, otra de las características de esta empresa que cuenta con medio centenar de empleados. De los dos millones de kilos de cebolla que procesaba al año en aquel momento ha pasado a 34 millones de kilos, que tras el proceso de lavado, troceado y cocción se convierten en unos 14 millones de kilos de producto acabado, en las diferentes variadades: conseva o aséptico. La inversión en tecnología ha sido constante en los últimos años para mejorar un proceso que la empresa controla desde el mismo campo de cultivo. Ahora, para evitar las molestias que el olor a cebolla genera en Alzira, especialmente en los días de poniente, prepara su traslado a otro emplazamiento más alejado.
del casco urbano para seguir creciendo y evitar que el manipulado de cebollas provoque lágrimas, al menos en sus clientes.

 

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